CUCARACHAS » Tipos, reproducción, cómo eliminarlas y peligros

Las cucarachas son parte de los insectos más conocidos y odiados por la mayoría de personas, esto debido al concepto básico que se tiene sobre tales animales. Sin embargo, a pesar de que pueden representar riesgos y enfermedades para los seres humanos, es importante conocer todos los aspectos relacionados a ellos, para así determinar si son una plaga o no.

¿Qué son las cucarachas?

Conocidas por su nombre científico como Blattodea, aunque también son llamadas cucarachas, baratas o cutias; son insectos que han evolucionado desde hace más de 300 millones de años. En su mayoría suelen ser plagas y se encuentran distribuidos en la mayor parte del mundo; además, gracias a su capacidad de supervivencia y adaptación, se han vuelto parte de los animales más fuertes y difíciles de exterminar.

Aspecto físico de las cucarachas

Cucarachas

De todos los insectos que se han descubierto, las cucarachas se encuentran en el grupo de los más desagradables, esto debido a su coloración oscura y a los pequeños pelos que cubren su cuerpo: Sin embargo, las características físicas de estos animales pueden variar con cada especie, esto incluye tamaño, forma, peso, coloración, entre otros.

Forma del cuerpo

Generalmente, el cuerpo de las cucarachas tiene una forma ovalada, plana y ancha; cubierto por un exoesqueleto con sustancia cerosa que le da un aspecto correoso a la piel. Además, también poseen dos pares de alas con tamaños y texturas diferentes, el primero de estos funciona como protección; mientras que el segundo es utilizado para volar.

Por otro lado, en su cabeza se encuentran dos antenas delgadas y flexibles, las cuales funcionan como órganos sensoriales que les permiten detectar a sus depredadores. Asimismo, también poseen tres pares de patas que cuentan con garras, estas unen a los segmentos del tórax y les permiten desplazarse por casi cualquier superficie.     

Tamaño y peso

Las distintas especies de estos insectos presentan dimensiones y pesos diferentes. Mientras las especies más comunes miden entre 1 y 3 cm, existen cucarachas que superan los 9 cm. Por su parte, el peso promedio de las cucarachas oscila entre 1 y 30 gramos.

Coloración

Por lo general, estos animales son de color café oscuro o negro; no obstante, también existen especies con pigmentaciones rojizas y con manchas marrones en su cuerpo. Un aspecto interesante en cuanto a la coloración de estos insectos, es el color blanco de estas, pues debajo de la piel todas las cucarachas son completamente blancas. Sin embargo, sólo puede ser apreciado cuando están mudando la piel, un proceso conocido como metamorfosis.

Estilo de vida de las cucarachas

Cucarachas

Estos insectos tienen hábitos de vida particulares, especialmente en lo que se refiere a su alimentación y hábitat (aspectos que suelen ser muy variados); esto les ha permitido adaptarse y sobrevivir en muchos ambientes, alargando sus esperanzas de vida promedio.

Hábitat

Las cucarachas prefieren los lugares alejados de la luz, por lo que es habitual que vivan en alcantarillas o desagües. Sin embargo, pueden ubicar sus nidos en casas u oficinas donde puedan conseguir los alimentos que necesitan. Cabe destacar, que la mayoría de las especies salen en búsqueda de alimentos únicamente en las noches, mientras que durante el día se encuentran en sus hábitats.

Alimentación

Estos animales son capaces de ingerir casi cualquier cosa, por lo que son considerados omnívoros. Se alimentan de residuos orgánicos como frutas, vegetales, carne, cereales, entre otros. Además, también pueden comer cartón, papel, excremento y/o sangre; sin embargo, lo más importante para su nutrición son las sustancias líquidas, por lo que el agua es vital para su supervivencia.

Tiempo de vida

A pesar de ser animales muy difíciles de eliminar, su tiempo de vida no es tan largo (en comparación a la longevidad de otros animales); la vida promedio de una cucaracha se encuentra entre los 15 y 20 meses. Sin embargo, esto varía con la alimentación que tenga, ya que si no consume agua su tiempo de vida puede verse reducido a la mitad.

Reproducción

Huevos de cucarachas

Las cucarachas son animales ovíparos y se reproducen de forma sexual. Para ello, las hembras en etapa de reproducción segregan feromonas que atraen a los machos fértiles, una vez que el proceso de apareamiento se lleva a cabo, los espermatozoides fecundan los óvulos y forman los huevos que las hembras almacenarán en su vientre.

Por su parte, el tiempo de gestación varía con cada especie, pudiendo ser de tan sólo 24 o 300 días. Posteriormente, las hembras pondrán sus huevos en un lugar seguro donde puedan esperar hasta el nacimiento de las ninfas (cucarachas recién nacidas).

Estos insectos son capaces de reproducirse en grandes cantidades, pudiendo tener hasta 40 crías en un sólo apareamiento; además, durante toda su vida una hembra puede poner entre 600 y 30.000 huevos. Cabe destacar que ante la ausencia de machos para la reproducción, las cucarachas hembras pueden reproducirse de forma asexual a través de la partenogénesis, esto les permite producir un nuevo huevo sin que ocurra la fecundación.

Tipos de cucarachas

Cucarachas voladoras

Si bien es cierto, la mayoría de las especies de las cucarachas poseen alas (que en teoría deberían darles la capacidad de volar). Sin embargo, la mayoría de estas no vuelan, sólo se ayudan con sus alas para alcanzar superficies inferiores. No obstante, gracias a esto es posible clasificar a las cucarachas.

Voladoras

Las cucarachas que realmente pueden volar son muy pocas, entre estas se pueden mencionar la cucaracha de Pennsylvania y la smoky brown, que son capaces de desplazarse a gran velocidad con la ayuda de sus alas. Sin embargo, otras especies como la americana, sólo utilizan sus alas para planear y aterrizar con facilidad.

No voladoras

Por otro lado, es preciso indicar que la mayor parte de las cucarachas (con o sin alas) no son realmente voladoras y su medio de desplazamiento es terrestre. Cabe destacar, que tienen la capacidad de correr grandes distancias a velocidades increíbles; por su parte, no poseen grandes diferencias con las cucarachas voladoras.

Especies de cucarachas

Cucarachas negras

Las investigaciones científicas han encontrado más de 3.500 especies de cucarachas con tamaños y colores diferentes; además de variaciones en los tiempos de gestación y reproducción. Asimismo, estas distintas especies se encuentran distribuidas a lo largo de todo el planeta, pudiéndose encontrar en casi todos los países.

Cucaracha alemana

Su nombre científico es Blatella Germanica y es una de las especies más perseguidas del mundo, debido a su rápida capacidad de reproducción (entre 14 y 28 días de incubación) se encuentran con gran facilidad en casas, oficinas y restaurantes, por lo que se consideran una plaga en muchas localidades. Se caracterizan por presentar una pigmentación café claro, con dos manchas oscuras que recorren todo su cuerpo. En cuanto a su tamaño, suelen medir entre 1,5 y 2,5 cm.

Cucaracha americana

Esta especie es una de las más grandes y mide entre 4 y 5,5 cm, posee una estructura anatómica que le permite moverse con gran agilidad y rapidez, dificultando su eliminación de los hogares. Otra característica distintiva de esta especie, es su coloración rojiza y amarillenta, con manchas que forman una especie de ocho en su cuerpo.

Cucaracha gigante

La Blaberus craniifer es una de las especies de cucarachas más grandes, pudiendo medir más de 6 cm de largo. Se caracteriza por presentar una coloración oscura en su cuerpo y suele habitar zonas tropicales o cálidas como México, Puerto Rico, República Dominica y el estado de Florida en Estados Unidos.

Cucaracha oriental

Es una especie que puede sobrevivir a temperaturas muy bajas y se adapta con facilidad a diferentes ecosistemas, sin embargo, prefiere los ambientes húmedos y solitarios. En lo que respecta a su tamaño, suelen medir entre 2 y 2,5 cm de largo, con un cuerpo de color marrón oscuro o negro.

¿Qué enfermedades pueden causar las cucarachas?

Enfermedades por cucarachas

Las cucarachas no transmiten enfermedades de manera directa como lo hacen las moscas, ácaros, entre otros insectos. Sin embargo, son capaces de propagar bacterias, virus y gérmenes responsables de la transmisión de enfermedades e infecciones. Esto se debe a que las cucarachas frecuentan lugares como las alcantarillas y consumen cualquier tipo de sustancia como excremento, comida en descomposición, entre otros. Por lo tanto, transportan miles de bacterias que pueden infectar a los alimentos o superficies que tocan.

Entre las enfermedades que suelen causar las cucarachas se encuentran:

  • Salmonela.
  • Fiebre tifoidea.
  • E. coli.
  • Cólera.
  • Gastroenteritis.
  • Lepra.
  • Disentería.

¿Cómo eliminar las cucarachas?

Cómo matar cucarachas

Las cucarachas se reproducen con mucha rapidez y son capaces de sobrevivir en condiciones poco factibles, es por ello que su eliminación es un trabajo difícil que requiere la limpieza exhaustiva de todos los ambientes del hogar.

Sin embargo, los remedios más comunes y efectivos para eliminar o matar a las cucarachas, son:

  • Bicarbonato de sodio y azúcar: Para ello se deben mezclar estos dos ingredientes y colocar la mezcla en las esquinas de la casa, esto puede ayudar a eliminar estas plagas, ya que las cucarachas se ven atraídas por el dulce y al ingerirlo, el bicarbonato de sodio descompone su organismo.
  • Ácido bórico: Este mineral funciona como insecticida, ya que al ser ingerido por las cucarachas, actúa como un veneno que las mata. Por lo tanto, se recomienda colocarlo en pequeños recipientes a los que estas puedan ingresar (debe mantenerse alejado de mascotas y niños).
  • Lavanda o laurel: El fuerte aroma de estas hojas suele repeler a los insectos, evitando el ingreso de estos en las casas, oficinas o cualquier ambiente.
  • Limpieza: Este es el aspecto más importante cuando se trata de eliminar cucarachas, ya que se alimentan de cualquier material. Por lo tanto, mantener higiene en el almacenamiento de los alimentos, productos de papelería y afines, evitará la infestación de estas plagas.

Más información sobre las cucarachas

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Plagas de la cocina

Existen muchas plagas de insectos que invaden la casa, y por el estilo de alimentación muchas de estas se esconden dentro de la cocina; como en el caso de las cucarachas. Este estratégico lugar puede facilitar la transmisión de enfermedades, debido a que ahí se guarda nuestra comida.

Entre los muebles podemos encontrar ácaros, los que suelen buscar lugares cálidos y húmedos para vivir, por eso es importante conocer remedios caseros para limpiar de forma correcta nuestra cocina. También será necesario conocer cómo eliminar las chinches. Aunque las más comunes son las de la cama, debido a los tejidos de la ropa, podrían acabar en la cocina, provocando diferentes inflamaciones y alergias en la piel si las dejamos convivir con nosotros.

Visitas a lugares abiertos

Sabemos que visitar el campo y lugares abiertos nos da la oportunidad de respirar aire más puro que el de la ciudad, pero también facilita la cercanía con diferentes insectos, de los cuales debemos tener cuidado. Las cucarachas están en todos lados, por lo cual es común encontrarlas. En el campo es normal encontrar escarabajos, los cuales muerden sólo cuando se sienten atacados, por lo que es recomendable no molestarlos. Mira los detalles de este animal en el siguiente enlace: https://www.escarabajos.net/.

En áreas abiertas podemos encontrar animales que no necesariamente debemos molestar para que nos piquen, por lo que debemos estar siempre alerta. Existe la avispa asiática, mejor conocida como avispa asesina, la que si ve que su nido se encuentra en peligro, busca dejar el aguijón en quien ocasiona el peligro para defender la vida de su grupo y la de ella misma.

También nuestras mascotas están en peligros, en este tipo de áreas podemos encontrar las pulgas en perros, que succionan la sangre del perro y lo debilitan. Además, existen las garrapatas en humanos, las que pueden ocasionar fiebres y enrojecimiento de la piel. Por lo que salir al campo requiere responsabilidad ante los peligros, pero de esta forma disfrutaremos más de la naturaleza.

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Imágenes de cucarachas

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